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90's R&B Ultimate Mellow ~聴いておきたい傑作Slow Jam 5選

90's R&Bの醍醐味とは何か?を幾つかのカテゴリーに分けて紹介します。

今回はまず初めに、Slow Jam(=バラード)を見ていきます。タイトルに書いた通り、「傑作5選」なので正直、選んで絞り込むのに相当悩みました。挙げればキリがない位、90's R&BのSlow Jamには鬼名曲がたくさん有ります。あくまで私個人の趣味傾向と独断になりますが参考になれば・・・。

 

【傑作保証!その① Pebbles / Why Do I Believe (1990)】

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さて、90's R&Bのスロー系と聞いて真っ先に浮かぶ(浮かばなければならない!)のが、スーパープロデューサー&ソングライター、Babyfaceですね。

90's初頭にまずやられたのが、Pebblesの2nd Album「Always」。BabyfaceがL.A.Reidと組んで設立したLa Faceから1990年に発表された忘れられない名盤。その中からTrack(7)の「Why Do I Believe」。


Pebbles - Why Do I Believe (Video) - YouTube

Babyfaceお約束のキラキラE.P.が炸裂した必殺メロウの最高峰ですね。

Pebblesと言えば「Love Makes Things Happen」も素晴らしいですが個人的なツボはこっち。この時期のBabyfaceサウンドを支えたDaryl Simmonsのキーボードも一聴して彼の音だと分かる美し過ぎる響きを持っていました。

Babyfaceのプロデュース作に関してはホント名曲が多いので機会を改めて特集しましょうか・・・。

 

【傑作保証!その② Sygnature / Wherever You Go(1999)】


Sygnature - Wherever You Go (The Best Man) HD ...

知る人ぞ知る名曲!映画「The Best Man」サントラに収録されていて、そのあまりにも美しいメロディと熱いヴォーカル&コーラスワークにやられました。どっぷりR&Bという感じではなく、どちらかと言えば「王道」路線のスロウなので日本人にも耳馴染みが良いと思われます。はい、この曲は外せませんでした。

 

【傑作保証!その③ Quindon / I Like (1996)】


Quindon Tarver I Like - YouTube

これ、最高です。どツボです・・・。

いわゆる「がきんちょSOUL」ですが、この気だるい情緒感を表現出来るとは恐るべし・・・。初めて聴いた時はビビって鳥肌立ちましたね。Immatureっていうこれも当初はがきんちょSOULでデビューしたグループがいましたが、彼らの「Constantly」って言う曲もメロウすぎて萎えました・・・。

冒頭に90's R&Bの醍醐味って書きましたが、90's R&Bは音が先鋭的(時代の主流)であっても、あくまでSOUL MUSICの伝統である「歌」ありきであって、メロディラインが際立ってることが特徴の一つですね。曲の構成そのものは80'sの「ブラコン」(!)=「ブラック・コンテンポラリー」から受け継がれており、よりビートが「立った」音なのだ、と。

 

【傑作保証!その④ Brandy / Brokenhearted (1995)】


Brandy feat. Wanya Morris - Brokenhearted - YouTube

これまた胸を掻き毟られる「切ない系」の最高峰です。

Keith Crouch制作。特にRemixプロダクションチームであるSoulshock&Karlinによる「Soulpower Mix」が秀逸ですね。Boyz II MenのWanya Morrisとの超絶ハーモニーで昇天しましょう!

Brandyはこれと、Diane Warren作の「Have You Ever(1998)」に尽きます。

 

【傑作保証!その⑤ Monica / Before You Walk Out Of My Life (1996)】

www.youtube.com

これぞ名曲中の名曲!この曲を知らなければ一生の損!と言っても過言ではない、R&Bファンならずとも聴いておきたい1曲です。

この曲も先述のBrandy / Brokenhearted同様、SoulShock&Kalinが手掛けており、完全なバラードとは言えない硬質なビートが全面に出た曲ですが、イントロの立ち上がりから終始ツボにハマる音の「鳴り」が超ド級のメロウネスを携えております。この時期のSoulshock&Kalinの音はどれも当たりでしたね。

 

ん~・・・やはり5選ではとても足りません・・・。

取り急ぎ、というか、個人的に絶対外せない5曲を選んだのですが、今後もさらに90's R&B SLOW JAMを紹介していければと思います。

では。

 

 

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間違いのない90's R&B探しは、スーパープロデューサー達の作品を聴くことから始めよう。

 

 

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